Asam Laut Membuat Ikan Enggan Mendekati Terumbu Karang

Berita Lingkungan Laut News Terkini

Ilustrasi kawanan ikan dan terumbu karang. Foto : pixabay.com.

PAPUA NUGINI, BERITALINGKUNGAN.COM– Sebuah studi baru mengenai terumbu karang di Papua Nugini menunjukkan bahwa asam laut menyederhanakan struktur karang, membuat habitat penting ini kurang menarik bagi beberapa spesies ikan.

Sementara perhatian media banyak difokuskan pada pemutihan karang yang disebabkan oleh stres panas, penemuan ini oleh tim peneliti dari Universitas Adelaide di bawah kepemimpinan Profesor Ivan Nagelkerken menambah nuansa kekhawatiran tentang bagaimana pemanasan global memengaruhi terumbu karang.

Asam laut disebabkan oleh peningkatan kadar karbon dioksida dalam air laut, yang mengakibatkan penurunan pH. Hal ini membuat kalsium karbonat kurang tersedia di laut, yang digunakan karang untuk membangun dan memperbaiki kerangka mereka.

Profesor Nagelkerken dan timnya menunjukkan bahwa meskipun asam laut dalam beberapa kasus tidak mengurangi tutupan karang secara keseluruhan di sebuah terumbu, struktur-struktur tersebut kurang bercabang dan oleh karena itu kurang menarik sebagai habitat bagi beberapa spesies ikan.

Peneliti mengamati dua terumbu di Upa-Upasina, Papua Nugini: satu terletak di sebelah ventilasi vulkanik yang melepaskan aliran karbon dioksida, menyebabkan asam laut alami, dan yang lainnya terletak 500 meter jauhnya yang tidak terpengaruh oleh gas vulkanik.

“Percobaan akuarium sangatlah sederhana dan tidak dapat memadai meniru interaksi spesies yang kompleks yang umumnya terjadi di alam,” kata Profesor Nagelkerken seperti dikutip Beritalingkungan.com dari laman adelaide.edu.au (03/07/2024).

“Terumbu karang ini memberikan kesempatan luar biasa untuk membandingkan langsung kondisi saat ini dan kondisi analog masa depan, berdampingan, dengan semua interaksi ekologis yang lengkap.”

Dari lima spesies ikan pengicau yang diamati oleh tim penelitian Profesor Nagelkerken, dua di antaranya menunjukkan preferensi terhadap struktur kompleks yang bercabang; sementara dua lainnya tidak enggan berinteraksi dengan struktur karang yang disederhanakan tetapi masih mencari habitat yang kompleks meskipun semakin langka. Spesies kelima yang khusus menghuni reruntuhan terkait paling kuat dengan reruntuhan.

“Asam laut memiliki potensi untuk mengacak ulang komunitas ekologis secara global, menyebabkan kehilangan habitat kunci dan biodiversitas, mengurangi produktivitas perikanan, dan memiliki dampak fisiologis negatif pada banyak hewan dan tumbuhan laut,” kata Profesor Nagelkerken, dari Sekolah Ilmu Biologi Universitas Adelaide.

“Ini juga dapat menyebabkan penurunan populasi berbagai spesies ikan, yang dapat menciptakan struktur komunitas spesies baru yang mungkin memiliki biodiversitas yang lebih rendah dan tidak sekuat komunitas saat ini. Hal ini juga dapat dengan jelas membedakan spesies pemenang dari spesies yang kalah. Dan jika asam laut ini mempengaruhi spesies perikanan, beberapa spesies yang ditargetkan oleh pemancing rekreasional dan komersial mungkin akan menjadi lebih sedikit.”

Kondisi asamifikasi yang diamati dalam penelitian ini, yang diterbitkan dalam jurnal Animal Ecology, di terumbu di sebelah ventilasi vulkanik diharapkan akan terjadi lebih luas di lautan karena peningkatan emisi karbon yang disebabkan oleh manusia dalam atmosfer Bumi.

“Jika kita terus mengeluarkan karbon dioksida tanpa henti, pada suatu saat di masa depan kita bisa melihat tingkat asam laut seperti ini di Australia,” kata Profesor Nagelkerken, yang bekerja bersama rekan-rekan dari Universitas James Cook sebagai bagian dari tim internasional yang juga melibatkan peneliti dari Kaledonia Baru, Hong Kong, dan Jepang.

“Dampak yang diamati dalam studi kami akan serupa di ekosistem Australia, karena banyak spesies karang dan ikan yang kami teliti di Papua Nugini juga terdapat di Great Barrier Reef.

“Tetapi terumbu temperat juga bisa terpengaruh, dengan asam laut memiliki efek negatif pada pembentuk terumbu air dingin seperti tiram, remis, dan alga kalsarius, antara lain.”

Cara untuk menghindari masa depan yang mengintai ini, menurut Profesor Nagelkerken, adalah sederhana. “Kita harus meningkatkan upaya untuk mengurangi emisi CO2 secara global,” katanya (Marwan Aziz)

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *